Dicionário de Cultura Básica/Arquimedes

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Dicionário de Cultura Básica por Salvatore D’ Onofrio
Arquimedes


ARQUIMEDES (físico e matemático grego)

Eureka! Eureka!

Siciliano de Siracusa (287–212), na Magna Grécia, Arquimedes passou à história pela sua genialidade inventiva. Estudando a Mecânica, inventou a rosca sem fim, a roldana móvel, a roda dentada, a alavanca. A consciência da importância dessa última invenção, está registrada na frase a ele atribuída pela tradição cultural do Ocidente: "Dê-me uma alavanca e um ponto de apoio e eu moverei o mundo". Na Física, formalizou em sua obra Tratado dos corpos flutuantes o princípio fundamental da hidrostática: "Todo corpo mergulhado em um fluido sofre um empuxo vertical, dirigido de baixo para cima, igual ao peso do volume do fluido deslocado". Segundo a lenda, Arquimedes, que estava na banheira quando teve essa idéia genial, teria saído na rua, pelado, exclamando: Eureka! Eureka ("Encontrei"). Outra lenda narra que o sábio grego teria incendiado os navios romanos, que assediavam Siracusa, por meio de um jogo de lentes e espelhos. Em Matemática, foi o precursor do cálculo infinitesimal, desenvolvido posteriormente por Newton, na época da Renascença.