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a campanha de canudos
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represalias e vinganças, como preito de reconhecimento e saudade à memória do valoroso mestiço.

E os commanlantes da linha negra, despertados pela occurrencia inopinada que os havia assaltado, trataram logo de construir um entrincheiramento, com o fim de defenderem mais efficazmente as suas importantes posições.

Certo é — que, a 29 do citado mez de julho, o general Arthur Oscar vinha rectificar a sua primeira communicação para elevar a 1.737 o numero das baixas, que a expedição já registrava.

E todo esse destroço era consummado por sertanejos que, bem longe de observarem as regras de uma guerra regular, pelejavam á sua maneira: occultando-se nos mattagaes para atirar dahi mais a salvo, transpondo a pé — num só dia — se­tenta kilometros e mais, e vencendo essas distancias, sem carretas nem bagagens, pois conduziam comsigo mesmos a quan­tidade de mantimentos indispensável para não morrerem à fome!

Talvez pelo pasmo, que tanto valor e energia lhe incutiam; manifestasse o chefe da expedição o desejo ardente de ver um jagunço vivo. Custou, porém, muito a ser satisfeita a vontade do general Arthur Oscar, que ainda a 29 de julho se lamentava de não tel-o conseguido, apezar da recompensa pecuniaria com que estimulava a ambição de seus soldados.

Nem todos estes — é a verdade — cumpriam com stoicismo o seu devor, do modo que varias deserções foram sendo accusadas, com prejuizo da disciplina o quebra do brio militar ; si bem que até certo ponto explicáveis pela fome que as praças estavam soffrendo. Porquanto, desde que a columua so tinha movido de Monte Sancto fòra recebendo meia ração, e apenas um quarto della se lhes dera em Canudos, onde mesmo houve dias em que nenhuma comedoria se distribuiu. Não foram, no entanto, sómente soldados que abandonaram seu posto; alguns alferes o fizeram tambem. Mas, os que souberam soffrer e reagir deram exemplos dignos de ser commemorados ; e para comprehendel-o bastará recordar — que havia forças da expedição a 200 metros apenas de distancia das forças indomáveis do Conselheiro.