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a campanha de canudos
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Entre essa turba desorientada ha varios criminosos, segundo me affirmaram, citando-se até os nomes, alguns dos quaes eu retive, como o de João Abbade, que é ali chamado o chefe do povo, natural de Tucano, e réu de dous homicídios, e o de José Venancio, a quem attribuem desoito mortes.

O sancto homem fecha os olhos a estas travessuras, e acolhe os innocentes, para que não os venha a perder a republica!

Quanto a deveres e praticas religiosas, Antonio Conselheiro não se arroga nenhuma funcção sacerdotal, mas tambem não dá jámais o exemplo de approximar-se dos sacramentos; fazendo crer com isto que não carece delles, nem do ministério dos padres: e as ceremonias do culto a que preside, e que se repetem mais a miudo entre os seus, são mescladas de signaes de super­stição e idolatria, como é — por exemplo — o chamado beijo das imagens, a que procedem com profundas prostrações, e culto egual a todas, sem distincção entre as do divino Cruxiflcado e da Sanctissima Virgem e quaesquer outras.

Antonio Conselheiro costuma reunir, em certos dias, o seu povo para dar-lhe conselhos, que se resentem sempre do seu fa­natismo em assumpto de religião, e da sua formal opposição ao actual regimen politico; mas, ou para mostrar deferencia com o missionário, ou por ter meio de dar instrucções secretas, absteve-se de falar em publico, emquanto eu lá estive.

Abri a missão a 14 de maio, e já nesse dia concorreram não menos de 4.000 pessoas; dos homens, todos os que podiam manejar uma arma lá estavam, carregando bocamartes, gar­ruchas, espingardas, pistolas e facões: de cartucheira à cinta e gorro à cabeça, na attitude de quem vae á guerra. O Con­selheiro tambem veio, trazendo o bordão; collocava-se ao lado do altar, e ouvia attento e impassível: mas, como quem fisca­liza, e deixando escapar alguma vez gestos de desapprovação, que os maioraes da grei confirmavam com incisivos protestos.

Succedeu isto de um modo mais notável, num dia em que eu explicava o que era, e como devia fazer-se, o jejum; ponderando — que elle tinha por fim a mortificação do corpo, e o refreiamento das paixões pela sobriedade e temperança, mas não o aniquilamento das forças por uma longa e rigorosa privação de