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a campanha de canudos
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noite, tendo se ausentado por justo motivo, regressava para Canudos.

Roguei a Déus que amparasse a minha fraqueza, e sem me afastar da calma e da moderação, com que deve falar um missionário catholico, em um dos dias seguintes occupei-me do homicidio, e, depois de considerar a malicia enorme e a irreparabilidade desse crime, entrei a mostrar — que não eram homicidas só os que serviam-se do ferro ou do veneno para, de emboscada ou de frente, arrancar a vida aos seus seme­lhantes ; que tarnbem o eram, ató certo ponto, aquelles que arrastavam outros a acompanhal-os em seus erros e desatinos, deixando-os depois morrer, dizimados pelas moléstias, á mingua de recursos e até de pão, como acontecia ali mesmo: então, perguntei-lhes — quem eram os responsáveis pela morte e pelo fim miserável de velhos, mulheres e crianças, que diariamente pereciam naquelle povoado em extrema penúria e abandono.

Sahiu dentre a multidão uma voz lamuriosa, dizendo assim: é o Bom Jesus que os manda para o céu.

Exasperava-os a franqueza e a energia, com que o mis­sionário lhes censurava os máus feitos, e não perdiam occasião de rugir contra elle, mas não se animavam a pôr-lhe mãos violentas, porque havia mais de 6.000 pessoas assistindo á missão, e a mór parte era gente de fóra, que só a isto viera, e reagiria certamente si elles me tocassem.

Limitaram-se a injurias, acenos, ditos ameaçadores, até o dia 20 de maio, setimo da missão, em que já não se contiveram nessas manifestações isoladas, e organizaram um protesto ge­ral e estrepitoso do grupo arregimentado.

Desde as 11 horas da manhã, João Abbade, chamado o chefe do povo, foi visto a percorrer a praça, apitando impaciente, como a chamar soldadesca a postos contra alguma aggressão inimiga, e a gente foi se reunindo, até que ao meio dia estava a praça coalhada de homens armados, mulheres e meninos, que a queimar foguetes, e com uma algazarra infernal, dirigiram-se para a capella, erguendo vivas ao Bom Jesus, ao Divino Espirito Sancto e ao Antonio Conselheiro ; e de lá vieram até nossa casa, dando fóras aos republicanos,