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a campanha de canudos

maçons, e protestantes, e gritando — que não precisavam de padres para se salvar, porque tinham o seu Conselheiro.

Nessa desatinada passeiata andaram acima e abaixo pelo espaço de duas horas, dispersando-se afinal, sem irem além.

A’ tarde, verberando a cegueira e a insensatez dos que assim haviam procedido, eu mostrei — que tinha sido aquillo um desacato sacrílego á religião e ao sagrado caracter sa­cerdotal ; e que, portanto, punha termo á sancta missão, e como outr’ora os apostolos ás portas das cidades que os repelliam, eu sacudia ali mesmo o pó das sandalias, e retiravame, annunciando — que, si a tempo não abrissem os olhos á luz da verdade, sentiriam um dia o pezo esmagador da justiça divina, á qual não escapam os que insultam os enviados do Senhor, e desprezam os meios de salvação.

E os deixei, não voltando mais à latada, nem me pres­tando a exercer o meu ministério em logar ou acto publico.

A suspensão repentina da sancta missão produziu nos circumstantes o effeito de um raio, deixando-os attonitos e impressionados; os que ainda não se haviam alistado na companhia do Bom Jesus, que não recebiam do Conselheiro a comida e a roupa, e não dependiam delle portanto, deram-me plena razão e, reprovando formalmente os desvarios de tal gente, começaram a sahir do povoado, já queixosos, e completamente desilludidos das virtudes de Antonio Conselheiro.

Os outros, conhecendo-se em grande minoria, e avaliando que essa retirada em massa redundaria em notorio descredito delles, enviaram-me às pressas uma commissão, em que en­traram os mais exaltados, e que veio pedir-me — em nome do Antonio Conselheiro — a continuação da missão, allegando — que não deviam soffrer os innocentes pelos culpados, e que assim ficaria o povo privado do sacramento do chrisma e de outros beneficios espirituaes, que só no fim da missão se lucravam.

Descobrindo-lhes, ao mesmo tempó, a manha e a fraqueza resisti aos pedidos; e deixei que o meu acto, mais feliz do que as minhas palavras, acabasse, de operar a dispersão daquellas multidões, presas imminentes do fanatismo de um insensato, servido por imbecis, ou explorado por perversos.