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a campanha de canudos


para gozar neste, ou noutro mundo melhor, existencia folgada em meio de delicias e prazeres entontecedores.

E jaziam já prostrados, approximadamente, 700 cadaveres de co-religionarios do Conselheiro. Dos soldados da legalidade seis haviam tombado, mortos tambem; sem falar em mais de 60, que sahiram contusos ou feridos.

A acção ia em meio ainda, quando o major Febronio previu que não poderia sustental-a; e, consultando a opinião dos offlciaes, que serviam sob seu commando, resolveu a retirada para Monte Sancto, onde iria aguardar ordens, requerer conselho de guerra, e pedir quem o substituisse na mallograda expedição.

Desgraçadamente, não foi incruenta a manobra executada com esse intuito. Monte Sancto dista 104 kilometros, mais ou menos, de Taboleirinho. De regresso, a força legal soffreu cinco baixas, ainda.

Eram 6 ½ horas da tarde. Só então foi que o major Febro­nio julgou tudo salvo, e poude alcançar uma boa posição de­fensiva.

A despeito da differença dos números, que fica ahi consi­gnada, ninguém acreditou — que Antonio Conselheiro se hou­vesse considerado batido pela força do Governo. Muito pelo contrario.

A circumstancia de não ter o major Febronio penetrado em Canudos, de que aliás tão perto se achara, vinha se reunir ao insuccesso de Uáuá para aggravar mais ainda a situação, já de si mesma singular e delicada.

Effectivãmente. Si por uma parte os jagunços tiravam desses acontecimentos motivo para dobrar de coragem e para crescer de ousadia, de outro lado a duvida e o susto invadiam todos os espíritos que, profundamente sobresaltados, explodiram num grito solemne e alteroso de alerta pela patria e pela re­publica.

Debalde, o major Febronio affirmava que, si houvera tido meios rápidos de mobilizar o pessoal, em tudo sufficiente, seria inevitável o triumpho, não obstante o inimigo dispôr de numero superior a 5.000 combatentes. Debalde, tambem, elle allegava que se lhe havia esgotado a munição de artilharia, e pouco res-