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ornithologia fundamental
§. II.

P

ASSEMOS agora a formar algum conceito do merecimento das aves figuradas por desenhos, e dos

que as promoverão. As de Bellon, Gesner, e Aldrovandi, abertas em madeira, não satisfizerão aos amadores do estudo da Natureza para o conhecimento das aves. As de Ionston, e de Willugby, sem embargo de serem gravadas em cobre, e ser tão sabio o ultimo, como dissemos, nem por isso são melhores. Por este motivo querião os apaixonados desta sciencia, que as aves fossem novamente desenhadas, gravadas, e illuminadas com as proprias,e subidas côres, com que tanto brilhão, em quanto vivas. O sabio Rudbeck filho, homem de distincto merecimento pela sua capacidade, e instrucção, foi o primeiro, que no anno de 1700 emprehendeo satisfazer este desejo, copiando as aves Sueco-Godas, que pôde haver á mão. E porque era mui destro, e eminente na arte da Pintura, sahio-se tão bem do seu projectado empenho, que ficou sendo impossível fazer-se sobre este assumpto cousa melhor. Não se publicárão estes bellos originaes, e actualmente se conservão no Museu do Marichal de Geer. Albino pintor, e Inglez de Nação, publicou no anno de 1730 muitas aves de Europa illuminadas com as suas proprias, e verdadeiras côres; mas, vendo-se na precisão de recorrer as descripções dos antigos, para regular as côres de certas copias, das quaes não tinha originaes vivos, veio a misturallas com algumãs, que se lhes não conformão. Catesby Inglez persuadido pelos seus Protectores, passou á Carolina na America; e voltando no anno de 1731 publicou huma centuria inteira de novas aves desenhadas, e coloridas com tanta galhardia, e primor, que arrebatou, e levou a poz de si os olhos de todos os bons conhecedores. Frisch, natural de Prussia, publicou muitas aves da sua patria com igual gosto, e delicadeza no desenho, e colorido. Mas Edward Inglez seguramente excedeo a todos de tal sorte, que a mais remota posteridade reconhecerá sempre á este respeito o seu relevante merecimento. Vivendo este famoso homem em Londres, para onde, como para o centro do mundo, corrião á porfia muitas aves, trazidas de todos os pontos da sua mais distante circumferencia, não deixou escapar occasião alguma, em que com incansavel trabalho, cuidado, e destreza, não as desenhasse, illuminasse com vivas côres, e não as descrevesse com a maior exactidão possível, de maneira que no anno de 1745 publicou 350 figuras de aves raras com tanta belleza, quanta até este tempo se não tinhão visto, e talvez tarde se verá cousa semelhante.


§. III.

H

E empenho assás difficultoso reduzir as aves a huma ordem systematica. Abalançando-se o nosso

Illustrissimo Presidente em reformar toda a Historia Natural no anno de 1735, occupou-se igualmente em ordenar as aves, e com effeito conseguio ser o primeiro, que lhes estabeleceo gêneros fixos sobre certos caracteres. Por este methodo não só descreveo as aves naturaes de Suecia nos Faunos deste Reino (Fauna Suecica); mas tambem muitas outras estranhas nas suas Recreações Academicas (Amaenitates Academicae), e no Museu Regio (Museum Regium): vindo desta sorte a mostra rcom toda a evidencia nestas interessantes obras, que os generos são as bases desta sciencia. Seria eu injusto, se me não lembrasse nesta occasião dos relevantes merecimentos do grande Reaumur para com esta agradavel sciencia. Este sabio, depois de se ter feito tão celebre pela sua vasta erudição na Historia

ria