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Braga, e com splendido fulgor o de Machado de Assis!

A morte e o tempo derribaram o altar, e dispersaram os levitas. Do templo só resta o chão em que se ergueu; e dos amigos só ficaram dous... dous para guardar, como Vestaes severas, o fogo sagrado das tradições d'aquelles dias, e para resumir no profundo affecto que os liga, o laço que tão fortemente estreitava os cinco.

E no instante em que este livro chegar ás mãos do primeiro leitor, as campas delles, – diz-m'o o coração, – se entreabrirão para receber o saudoso suspiro dos irmãos, e um raio sympathico da aureola do poeta!


III.


Eramos, pois, cinco. Liamos e recitavamos. Denunciavamos as novidades: zurziamos as profanações: confundíamos nossas licções: – segredavamos nossos amores!

O quinto, – o menino, – depunha, como todos nós, sua respectiva off'renda. Balbuciando apenas a litteratura, – ainda novo para os seus mysterios,