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CIDADES MORTAS b

Transfíltrou-se para o Oeste, na a- videz de novos assaltos á virginda- de da terra nova; ou se transfez nos Iacetes em ruína; bu reentrou na Circulação européa r mãos de filhos-familias dissipa ores.

A' mãe fecunda que o produziu nada coube; por isso, resentida, vin~ ga-se agora, enclausurando-se numa esterilidade feroz. E o deserto len- tamente reganha as posições per- didas... \

Raro é o casebre de palha que fumega, e entremostra em redor o

uartelzinho de canna, a rocínha e mandioca. Na mór parte Os ra- ros existentes, descolmados pelas ventanias, esburaquentos, afestoam- se do melão de S. Caetano - a hera rustica das nossas ruínas.

As fazendas são conventos, de soberbo aspecto vistas de longe, entristecedoras quando se lhes che- ga ao pé. Roderam a morada se. nhorial extensas semalas vazias, terreiros de pedra com viçosas guanxumas nos intersticios. O dono está ausente. Móra no Rio, em S. Paulo, na Europa: Os cafesaes, ex- tinctos. Os aggregados, dispersos. Subsístem apenas, como lagartian na pedra, um pugilo de caboclos amarellos, opilados, de esclerotica biliosa, inermes, incapazes de fecun- dar a terra, incapazes de abando- nar a uerencía, verdadeiros ve- getaes carne que não flores-

cem, nem frutífícam - fauna ca- daverica de ultima phase, a roer os derradeiros capões de café es- condidos nos grotões.

_ - A'quí foi o Breves. Cõlhia Oitenta mil arrobas!...

A gente olha assombrada na di- recção que o dedo cicerone apon- ta. Nada mais!... A mesma morra- ria núa, a mesma saúva, o mesmo sapé de sempre... De banda a ban- da o deserto - o tremendo de- serto que Attila-Café criou...

Outras vezes o viajante lobriga ao longe, rente do caminho, uma ave branca pousada no topo dum espeque.

Approxima-se, de vagar, ao chou; to rythmico do cavallo: a ave ex- quesíta não dá signaes de vida: permanece immovel.

Chega~se inda mais, franze a tes- ta, a ura a vista: não é ave, é um o jecto de louça... O progresso Cigano, quando um dia levantou acampamento dalli, rumo Oeste, es- queceu de levar comsigo aquelle isolador de fios telephonicos...

E elle, immovel, lá ficará, attes- tando mudamente uma grandeza morta até que decorram os muitos decenníos necessarios para que o relento consuma o rijo poste de «candeia» ao ualoamarraram um dia, no tempo elíz em que Ribeirão Preto era por lá...