Página:Diccionario Bibliographico Brazileiro v1.pdf/66

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Alexandre Rodrigues Ferreira - O Humboldt brazileiro, como era appellidado, nasceu na cidade da Bahia a 27 de abril de 1756, sendo seu pae Manoel Rodrigues Ferreira, e falleceu em Lisboa a 23 de abril de 1815.

Destinado por seus paes para o estado clerical, preparou-se para isto e tomou ordens menores em sua provincia, seguindo, com quatorze annos de idade, para Portugal, afim de maior instrucção recebér, para o exercicio das funcções ecclesiasticas. Ahi, mudando de resolução, matriculou-se no curso juridico da universidade de Coimbra em outubro de 1770; porém obrigado a suspender seus estudos por causa da reforma da universidade em 1771, depois da reforma, sentindo mais vocação para as sciencias naturaes, mátriculou-se no curso de philosophia, e o seguiu com applicação tal, que dous annos antes de o concluir era demonstrador de historia natural, e obteve no fim do mesmo anno o laurel do premio academico com o grau de doutor, e o offerecimento de uma cadeira na faculdade.

No empenho que tinha o governo de conhecer as riquezas, ainda em muito grande parte desconhecidas do Brazil, procurando um homem com as precisas habilitações para isto, foi o doutor Alexandre Ferreira o designado pela congregação da faculdade para essa honrosa commissão, em que gastou cerca de dez annos, percorrendo, estudando, e escrevendo sobre o que achava de notavel nos sertões desde o Pará até Mato Grosso, e fazendo destes logares diversas remessas á côrte, com grandes sacrificios pecuniarios, de productos naturaes, acompanhadas de minuciosas descripções que delles fazia.

Antes de sahir de Portugal para esta commissão, ocupou-se o doutor Alexandre Ferreira com o exame da mina de carvão de pedra de Buarcos, com a descripção dos productos naturaes do real museu da rua da Ajuda, com experiencias de physica e de chimica, determinadas pelo governo, com a publicação de escriptos importantes e a composição de outros que se perderam; e em seu regresso na cidade de Belem, capital do Pará, onde casou-se, serviu de vogal nas juntas de fazenda e dejustiça.

De volta a Portugal foi nomeado official da secretaria de estado dos negocios da marinha e dos dominios ultramarinos, em 1793; mas um anno depois passou deste logar para o de director do real gabinete de historia natural, jardim botanico e seus annexos; e mais tarde foi ainda nemeado por dona Maria I administrador das reaes quintas e deputado da junta do commercio, se occupando nas folgas de seus afazeres em aperfeiçoar e dar melhor ordem e redacção aos preciosos escripto; que levara do Brazil como fructo de suas investigações e estudos no novo continente americano, afim de dal-os á publicidade.

Tinha, porém, trazido d'ahi o germen da doença que, começando por uma profunda melancolia, deu-lhe cabo da existencia antes de dar ao prelo suas obras.

Alexandre Ferreira era cavalleiro da ordem de Christo,