O Trânsito de Vênus. Resultados das expedições francesas/1

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O TRÂNSITO DE VÊNUS

Resultados das expedições francesas.

As diferentes missões astronômicas enviadas pelos corpos instruídos das várias nações do mundo para observar o trânsito do planeta Vênus em frente à estrela do dia cumpriram seu trabalho. Alguns foram favorecidos pelo céu e foram capazes de tirar suas medidas em uma atmosfera calma e pura. Outros tiveram um céu nublado sobre suas cabeças, o que só lhes permitiu observar o sol em tempo hábil durante intervalos de céu claro. Outros, ainda menos afortunados, se viram naquele dia sob um céu completamente encoberto, e até mesmo no meio de chuvas e tempestades. Mas, em suma, dois terços das estações foram bem sucedidas e, sobretudo graças à fotografia, conseguiram alcançar o objetivo de seu estabelecimento.

Lembramo-nos que as missões francesas eram seis, metade em cada hemisfério. Mencionamos em um artigo anterior os dezessete observadores enviados às diferentes estações.

Antes de chegar a Yokohama, o Sr. e a Sra. Janssen quase foram vítimas de um terrível tufão. Nossos leitores sabem que, por um momento, tivemos grandes preocupações sobre sua situação.

Revolver photographique de M. Janssen 2.jpg
Fig 1.Fig 2.Fig. 3

Aparelho fotográfico do Sr. Janssen (revólver).

Fig 1. Placa Fotográfica P. — Fig 2. Corte e perfil. — Fig 3. Detalhe das peças separadas.

Assim que chegou, o Sr. Janssen rapidamente se instalou e recomeçou os testes que já havia feito em Paris no verão passado para a observação precisa dos contatos e da fotografia do trânsito. O dia 8 de dezembro amanheceu, não absolutamente radiante, pois havia muitas nuvens no céu, mas finalmente cheio de esperança pelo o resultado da viagem. De fato, a observação da passagem foi completa, e aqui estão os dois primeiros telegramas que o Sr. Janssen imediatamente enviou à França.

1º «Trânsito observado e contatos obtidos. Lindas imagens com o telescópio sem ligamentos. Vênus observada na corona solar. Fotografias e chapas. Nuvens em intervalos.»

«Dois membros da missão fizeram a observação com sucesso em Kobe.»

2º «Telegrama enviado ontem, passagem observada em Nagasaki e Kobe, contatos internos sem ligamentos com revólver fotográfico, algumas nuvens durante o trânsito. Vênus observado na coroa antes do contato, dando uma demonstração da existência da atmosfera coronal!»

Esta observação do trânsito Vênus em frente à coroa solar que envolve a estrela do dia e que só é visível durante os eclipses solares totais é muito importante, pois prova definitivamente que esta coroa não é devida a um efeito de refração na atmosfera da Terra, mas pertence ao próprio sol. O engenhoso astrônomo já havia se preparado para isso no ano passado. Ele teve sucesso, e ele é o único que o fez.

O despacho que acabamos de reproduzir fala sobre o revólver fotográfico. O que é esse novo dispositivo, cujo nome talvez lembre um pouco da arte desastrosa e brutal da balística. Este instrumento, inventado pelo Sr. Janssen e construído pelo Sr. Rédier, visa surpreender o fato e registrar, no exato momento em que ocorrem, as sucessivas e úteis fases do fenômeno. Ele é fixado por meio da peça (fig. 1) na extremidade ocular de um longo telescópio de madeira usado como câmara escura. Este último é montado em um cavalete e apontado para um heliostato ou espelho acionado por um movimento de relógio, a fim de seguir o sol em seu caminho.

Representamos em seus detalhes, de frente e de lado, este dispositivo, que seu inventor chamou de revólver fotográfico.

Schéma de l’épreuve photographique du passage de Vénus.png
Fig. 4. — Diagrama da impressão fotográfica do trânsito de Vênus

No eixo comum são montados:

1º Um disco de cobre C (fig. 1 e 3), ele mesmo fixado a uma roda engrenada com o pinhão de um movimento de relógio M;

2º Uma grande roda R com uma placa daguerriana P ou placa de cobre folheado a prata, destinada a receber as imagens.

No disco C há doze aberturas ou janelas igualmente espaçadas F (figs. 1 e 3). Este disco completa sua revolução completa em dezoito segundos, enquanto a roda de placa daguerrianna P, embora também receba seu movimento circular do relógio, gira quatro vezes mais devagar, ou seja, completa sua revolução completa em setenta e dois segundos.

Revolver photographique de M. Janssen.jpg
Fig. 5. — Revólver fotográfico do Sr. Janssen. — Vista do aparelho em funcionamento durante o trânsito de Vênus

Em uma operação fotográfica, existem três manobras: a abertura da janela, a exposição e o fechamento da janela. As disposições adotadas pelo Sr. Janssen visam efetuar essas operações de forma automática, rápida e uniforme. O disco C é o obturador que abre e fecha o janela, enquanto que a placa P é a placa que define o exposição, estas três operação levam um segundo e meio para serem concluídas.

A roda de placa R é controlada por uma engrenagem chamada de cruz de Malta, que lhe permite fazer uma certa quantidade de sua rotação e, em seguida, pará-la por um tempo breve instante. Esta parada ocorre quando um dos entalhes F do disco C chega ao foco do telescópio da câmara escura.

Outros detalhes do instrumento são os seguintes:

Q, quadrado para dar corda ao movimento do relógio.

F, passagem do feixe de luz e foco do telescópio.

M, figura 2, embreagem do movimento do relógio com as rodas carregando a placa fotográfica e o obturador.

T e D, tambores e placas para fechar exatamente a câmara fotográfica.

L, tubo do telescópio.

B, eixo comum aos órgãos principais.

O dispositivo é operado manualmente ou por meio de uma manivela, e neste caso, o movimento do relógio é desengatado, ou pelo próprio movimento do relógio arranjado para comunicar diferentes velocidades.

Um acessório importante, que não é mostrado na figura, faz com que um contador de segundos aponte automaticamente para o momento preciso em que ocorre cada uma das imagens.

Quanto ao funcionamento do aparelho, é muito simples. A placa sensibilizada na câmara escura do operador é colocada no revólver e, ao sinal dado pelo observador, que, com seu olho na luneta paralática, é o juiz do momento certo, o fotógrafo atua sobre um botão K para soltar um pino de parada e, com ele, o mecanismo do relógio; isto funciona, conduzindo toda a montagem móvel do revólver. Quando a roda R completa sua revolução, a câmera para por conta própria. Durante esta corrida de uma revolução completa, a placa sensibilizada fez 48 poses, e retêm 48 imagens na forma de uma coroa serrilhada.

Uma das bordas da serrilha é reta, enquanto a outra é ligeiramente curvada. A linha reta é produzida pela borda da abertura, a linha curva é uma porção do disco solar; o pequeno círculo ao seu lado é o planeta Vênus, de acordo com suas diferentes posições, seja um pouco antes, durante ou um pouco depois do contato, como pode ser visto em detalhes na figura 4. Como quatro fases úteis para a observação do fenômeno ocorrem no trânsito, ou seja, quatro contatos, a operação é repetida quatro vezes, de modo que, quando a passagem é concluída, o operador se encontra na posse de quatro séries de imagens.

Sabendo a hora exata do início da operação fotográfica, a do seu fim e, portanto, o tempo utilizado para obter as quarenta e oito imagens, é possível conhecer o tempo absoluto em que cada uma delas foi formada. Um exame cuidadoso da série destas imagens nos permite reconhecer aquela que representa os dois astros no momento de seu contato.

O revólver fotográfico foi adotado por várias estações inglesas. O Sr. Janssen preferiu o daguerreótipo à fotografia em papel por causa da maior nitidez da imagem na placa de prata. O resultado justificou sua preferência, já que as imagens foram obtidas sem a produção do ligamento. Não esqueçamos também que a única invenção verdadeiramente original feita sobre a observação do trânsito de Vênus é devida a um cientista francês.

C. Flammarion

— O final em breve. —