Página:Diva - perfil de mulher.djvu/68

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olhar, como dois adversários cruzam o ferro, começando o combate.

— O doutor está gracejando! disse-me D. Leocádia.

— Demais, eu não fui tão desinteressado como parecia, porque... Deve recordar-se, Sr. Duarte... Recusando naquela ocasião prometi-lhe contudo que, se alguma vez me achasse em embaraços, não recorreria a nenhuma outra pessoa...

— É exato! O senhor deu-me a sua palavra... Mas infelizmente ainda não chegou essa ocasião, e receio que nunca chegue.

— Pois chegou! disse eu corando, malgrado meu.

Não obstante a punição que eu ia infligir a essa moça, e a zombaria de minha simulada cupidez, não me pude eximir ao vexame de parecer um instante dominado por mesquinho interesse pecuniário em face de pessoas que me estimavam. Mas o prazer da vingança me arrastava.

— Seriamente, doutor? exclamou Duarte. — Não sabe quanto isso me alegra. Disponha francamente de mim. Quanto precisa?

— Fale — acudiu D. Leocádia. — Não se acanhe. Mano José deseja sinceramente mostrar-lhe sua amizade.

Emília me fizera justiça; depois do que havia passado entre nós, ela sentia que eu era homem a morrer na miséria antes de estender a mão ao dinheiro do pai. Seu olhar fito em