Contos Populares Portuguezes/O principe com orelhas de burro

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Contos Populares Portuguezes por Adolfo Coelho
O principe com orelhas de burro


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O PRINCIPE COM ORELHAS DE BURRO


Era uma vez um rei que vivia muito triste por não ter filhos e mandou chamar tres fadas para que fizessem com que a rainha lhe désse um filho. As fadas prometteram-lhe que os seu desejos seriam satisfeitos e que ellas viriam assistir ao nascimento do principe. Ao fim de nove mezes deu a rainha á luz um filho e as tres fadas fadaram o menino. A primeira fada disse: «Eu te fado para que sejas o principe mais formoso do mundo.» A segunda fada disse: «Eu te fado para que sejas muito virtuoso e entendido.» A terceira fada disse: «Eu te fado para que te nasçam umas orelhas de burro.» Foram-se as tres fadas e logo appareceram ao principe as orelhas de burro. O rei mandou sem demora fazer um barrete que o principe devia sempre usar para lhe cobrir as orelhas. Crescia o principe em formosura e ninguem na côrte sabia que elle tivesse as taes orelhas de burro. Chegou a edade em que elle tinha de fazer a barba, e então o rei mandou chamar o seu barbeiro e disse-lhe: «Farás a barba ao principe, mas se disseres a alguem que elle tem orelhas de burro, morrerás.»

Andava o barbeiro com grandes desejos de contar o que vira, mas, com receio de que o rei o mandasse matar, calava comsigo. Um dia foi-se confessar o disse ao padre: «Eu tenho um segredo que me mandaram guardar, mas eu se não o digo a alguem morro, e se o digo o rei manda-me matar; diga padre, o que eu hei de fazer.» Responde-lhe o padre que fosse a um valle, que fizesse uma cova na terra e que dissesse o segredo tantas vezes até ficar aliviado d'esse peso, e que depois tapasse a cova com terra. O barbeiro assim fez; e, depois de ter tapado a cova, voltou para casa muito descançado.

Passado algum tempo nasceu um canavial onde o barbeiro tinha feito a cova. Os pastores quando alli passavam com os seus rebanhos cortavam canas para fazer gaitas, mas quando tocavam n'ellas saiam umas vozes que diziam: «Principe com orelhas de burro». Começou a espalhar-se esta noticia por toda a cidade e o rei mandou vir á sua presença um dos pastores para que tocasse na gaita; e saiam sempre as mesmas vozes que diziam: «Principe com orelhas de burro». O proprio rei tambem tocou e sempre ouvia as vozes. Então o rei mandou chamar as fadas e pediu-lhes que tirassem as orelhas de burro ao principe. Então ellas mandaram reunir a côrte toda e ordenaram ao principe que tirasse o barrete; mas qual não foi o contentamento do rei, da rainha e do principe ao ver que já lá não estavam as taes orelhas de burro! Desde esse dia as gaitas que os pastores faziam das canas do tal canavial deixaram de dizer: «Principe com orelhas de burro.»

(Coimbra.)