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A ESTRELLA DO SUL

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mos quasi horisontaes, cobertos todos de espinhos de duas a tres pollegadas de comprimento, duros e acerados como punhaes.

Esta zona exterior do Bush-Veld é mais geralmente conhecido pelo nome de Lion-Veld, — ou Veld dos Leões ; — mas não parecia justificar esse temivel appellido, porque no fim de tres dias de jornada ainda se não tinha visto nem sequer o rasto de algum d'esses animaes ferozes.

«Provavelmente é uma tradição, dizia comsigo Cypriano; os leões hão de ter recuado mais para o interior do deserto!»

Mas de uma vez que elle exprimia esta opinião diante de James Hilton, este poz-se a rir.

— Cuida o senhor que não ha leões? disse elle. Isso é simplesmente porque o senhor não os sabe ver!

— Ora essa! então no meio de uma planicie despida um leão é cousa que se não distinga?! respondeu Cypriano com tom um tanto ironico.

— Sim!? Pois aposto dez libras, disse James Hilton, em como antes de uma hora lhe hei de mostrar um que lhe passaria despercebido.

— Eu nunca faço apostas, por systema, respondeu Cypriano, mas desejo muito fazer essa experiencia!

Foram caminhando durante vinte e cinco ou trinta minutos, e já ninguem pensava em leões, quando de repente James Hilton exclamou :

— Meus senhores, observem aquelle ninho de formigas que se vê levantado acolá à direita!

— Que grande novidade! respondeu-lhe Friedel. Ha dois ou tres dias que não vemos outra cousa.

Com effeito nada ha tão frequente no Bush-Veld como esses montões de terra amarella, erguidos por innumeras formigas e que são os unicos objectos que de longe em longe cortam