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A Guerra de Canudos

maes de sobresalente, perfazendo o total de: pessoal civil e militar 584 homens; animaes: cavallos de montaria á dextra, 46, muar 285; bovino manso 100 e para a carneação 600. Esse comboio, sendo como vê-se, tão extenso, não ia com a guarnição sufficiente, attendendo á que marchava na retaguarda de uma divisão com 3.450 homens, inclusive o citado 5° corpo de policia. Isso deu ensejo á que se produzissem factos da mais alta gravidade, como adiante ver-se-ha.

E só com muitos esforços o comboio conseguia ir se arrastando!

Quem percorreu as estradas da região entre Queimadas e Monte Santo e d'este ponto á Canudos; quem uma vez cruzou aquelles vastos areiaes ou palmilhou sobre longos trechos pedregosos, subindo e descendo serras ingremes, ladeadas por fundas bibocas, a estrada em certos pontos apertada, margeada de enormes tócos, ou interrompida bruscamente, para depois aparecer transformada em fino trilho esgueirando pela catinga sem fim, eriçada dos mais exoticos arbustos; e, n'aquellas estradas a agua em pontos longiquos e escassa, não existindo potreiros nem curraes para prender-se animaes á noite, durante a qual os conductores passa vamalerta, necessitando embrenharem-se no mato para agarrar os fugitivos; quem vio e