Dicionário de Cultura Básica/Informática

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Dicionário de Cultura Básica por Salvatore D’ Onofrio
Informática


INFORMÁTICA (ciência da computação, Internet)

A grande qualidade de um notebook é que,
por mais que se ponha nele,
não fica maior nem mais pesado (Bill Gates)

A Informática é a ciência do tratamento automático e lógico da informação, da comunicação eletrônica a longa distância. O primeiro modelo de computador (de con + puto = "pensar junto", calcular), construído pelos engenheiros Jonh Mauchly e Presper Eckert, sob encomenda do Exército americano, para calcular trajetórias de mísseis na II Guerra Mundial, pesava 30 toneladas, ocupava uma área de 450 metros quadrados e utilizava mais de 18 mil válvulas, conhecido pela sigla ENIAC (Calculador e Integrador Numérico Eletrônico). Em 1949, físicos americanos da Bell Telephone, inventaram o transistor, que revolucionou a indústria eletrônica, permitindo o surgimento de uma nova geração de computadores. O transistor, cem vezes menor e sem o aquecimento da antiga válvula, possibilitou a interligação em circuitos, melhorando e barateando os equipamentos eletrônicos. A rede mundial de computadores nasceu em 1969, quando um programa do Pentágono conectou entre si, por computador, quatro universidades norte-americanas. Era o primeiro passo para o surgimento da Net ("rede"), o maior fenômeno tecnológico da década de 90: a comunicação mundial pela Internet. No ano 2000, o Hospital Sírio-Libanês de São Paulo transmitiu para o mundo a primeira telecirurgia, via Internet, que se tornou o marco da globalização de final de século. Hoje, a humanidade dispõe de uma quase infinita quantidade de informação a baixo custo. No passado, o conhecimento só era possível de uma forma bem limitada e a custos elevados, pela compra de livros ou consulta em bibliotecas. Atualmente, um habitante da Patagônia, para ler Platão (em grego antigo, em inglês ou na língua dele) ou assistir um jogo de futebol na Inglaterra, de uma forma imediata e quase gratuita, basta apenas estar conectado à rede eletrônica mundial, por telefone, rádio ou cabo. É o milagre da tecnologia, que está dando um novo vulto ao séc. XXI!