História da Província de Santa Cruz/XI

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História da Província de Santa Cruz por Pero de Magalhães Gândavo
Capítulo XI: Das guerras que tem huns com outros e a maneira com que se hão nellas


Estes Indios têm sempre grandes guerras huns contra outros e assi nunca se acha nelles paz nem será possivel, segundo são vingativos e odiosos, vedarem-se entre elles estas discordias por outra nenhuma via, senam for por meios da doctrina christaã, com que os Padres da Companhia pouco a pouco os vam amançando como adiante direi.

As armas com que pelejam sam arcos e frechas nas quaes andam tam exercitados que de maravilha erram a cousa que apontam, por difficil que seja d'acertar. E no despedir dellas são mui ligeiros em extremo, e sobre tudo mui arriscados nos perigos, e atrevidos em gram maneira contra seus adversários. Quando vão a guerra sempre lhes parece que têm certa a victoria e que nenhum de sua companhia ha de morrer, e assi em partindo dizem, vamos matar, sem mais outro discurso, nem consideraçam, e nam cuidam que tambem podem ser vencidos. E somente com esta sêde de vingança sem esperanças de despojos, nem doutro algum interesse que a isso os mova, vão muitas vezes buscar seus immigos mui longe caminhando por serras, matos, desertos e caminhos mui asperos.

Outros costumam ir por mar, de humas terras para outras em humas embarcações a que chamam Canôas, quando querem fazer alguns saltos ao longo da costa. Estas canôas são feitas á maneira de lançadeiras de tear, de hum só páo em cada huma das quaes vão vinte, trinta remeiros. Alem destas ha outras que sam da casca de hum páo do mesmo tamanho, que se acomodam muito ás ondas e sam mui ligeiras, ainda que menos seguras; porque se se alagam vam-se ao fundo, o que nam têm as de páo que de qualquer maneira sempre andam emcima da agua. E quando acontece alagar-se alguma os mesmos Indios se lançam ao mar e a sustentam até que a acabam d'esgotar, e outra vez se embarcam nella e tornam a fazer sua viagem.

Todos em seus combates sam determinados, e pelejam mui animosamente sem nenhumas defensivas; e assi parece cousa estranha ver dous, tres mil homens nús de parte a parte frechar huns aos outros com grandes sovios e grita, maneando-se todos com grande ligeiresa de huma parte pera outra, pera que nam possam os immigos apontar nem fazer tiro em pessôa certa. Porem pelejam desordenadamente e desmandam-se muito huns e outros em semelhantes brigas, porque nam têm Capitam que os governe, nem outros officiaes de guerra a quem hajam de obedecer nos taes tempos; mas ainda que desta ordenança careçam, todavia por outra parte dão-se a grande manha em seus cometimentos, e são mui cautos no escolher do tempo em que hão de fazer seus assaltos ás aldêas dos immigos, sobre os quaes costumam dar de noite a hora em que os achem mais descuidosos. E quando acontece nam poderem logo entra-los por alguma cerca de madeira lhes ser impedimento que elles têm orredor da aldêa pera sua defençam, fazem outra semelhante algum tanto separada da mesma aldêa e assi a vão chegando cada noite dez, doze passos, até que hum dia amanhece pegada com a dos contrarios, onde muitas vezes se acham tam vizinhos que vêm a quebrar as cabeças com páos que arremeçam huns aos outros.

Mas pela mór parte os que estam na aldêa ficam melhorados da peleja, e as mais das vezes se tornam os cometedores desbaratados pera suas terras sem conseguirem victoria, nem triunfarem de seus immigos, como pertendiam; e isto assi por nam terem armas defensivás nem outros apercebimentos necessarios pera se interterem nos cercos, e fortificarem contra seus immigos, como tambem porseguirem muitos agouros, e qualquer cousa que se lhes antolha ser bastante para a retira-los de seu intento e tam inconstantes e pusilanimes sam nesta parte, que muitas vezes com partirem de suas terras mui determinados, e desejosos de exercitarem sua crueldade, se acontece encontrar huma certa ave, ou qualquer outra cousa semelhante, que elles tenham por ruim pronostico, nam vam mais por diante com sua determinaçam, e dali consultam tornar-se outra vez, sem haver algum da companhia que seja contra este parecer. Assi que com qualquer abusam destas, a todo o tempo se abalam mui facilmente, ainda que estejam mui perto de alcançar victoria, porque já aconteceu terem huma aldêa quasi rendida e por hum papagaio que havia nella falar humas certas palavras que lhe elles tinham ensinado, levantaram o cerco, e fugiram sem esperarem o bom sucesso que o tempo lhes prometia, crendo sem duvida, que se assi o nam fizeram morrerão todos a mãos de seus immigos. Mas afora desta pusilanimidade a que estam sugeitos, sam mui atrevidos, como digo, e tam confiados em sua valentia, que nam ha forças de contrarios tam poderosas que os assombrem, nem que os façam desviar de suas barbaras e vingativas tenções. A este proposito contarei alguns casos notaveis que aconteceram entre elles, deixando outros muitos á parte, de que eu podéra fazer hum grande volume se minha tençam fora escreve-los em particular como cada hum dos seguintes.

Na Capitania de Sam Vicente sendo capitam Jorge Ferreira aconteceu darem os contrarios em huma aldêa que estava nam mui longe dos Portuguezes e neste assalto matarem hum filho do principal da mesma aldêa. E porque elle era bemquisto e amado de todos nam havia pessoa nella que nam pranteasse, mostrando com lagrimas e palavras magoadas o sentimento de sua morte. Mas o Pai, como corrido e afrontado de nam haver ainda neste caso tomado vingança, pedio a todos com efficacia que se o amavam dissimulassem a perda de seu filho, e que per nenhuma via o quizessem chorar. Passados tres ou quatro mezes, depois da morte do filho, mandou aperceber sua gente como convinha, por lhe parecer aquelle tempo mais favoravel e acommodado a seu proposito, o que todos logo pozeram em effeito. E dali a poucos dias deram comsigo na terra dos contrarios, que seria distancia de tres jornadas pouco mais ou menos, onde fizeram suas ciladas junto da aldêa em parte que mais podessem offender a seus immigos; e tanto que anoiteceu o mesmo principal se apartou da companhia com dez ou doze frecheiros escolhidos de que elle mais se confiava, e com elles entrou na mesma aldêa dos immigos, que o haviam offendido, e deixando-os á parte, só, sem outra pessôa o seguir, começou de rodear huma casa e outra, espreitando com muita cautella, de maneira que nam fosse sentido, e da pratica que elles tinham huns com outros veio a conhecer pela noticia do nome qual era, e onde estava o que havia morto seu filho, e pera se acabar de satisfazer, chegou-se da banda de fóra á sua estancia, e como foi bem certificado de elle ser aquelle, deixou-se ali estar lançado em terra esperando que se aquietasse a gente, e tanto que vio horas acommodadas para fazer a sua, rompeu a palma mui mansamente de que a casa estava cuberta, e entrando foi-se direito ao matador, ao qual cortou logo a cabeça em breve espaço com hum cutello, que pera isso levava. Feito isto tomou-a nas mãos e sahio-se fora a seu salvo, os immigos que neste tempo acordaram ao reboliço e estrondo do morto conhecendo serem contrarios, começaram de os seguir. Mas como seus companheiros que elle havia deixado em guarda estavam promptos ao sahir da casa, mataram muitos delles, e assi se foram defendendo até chegarem ás ciladas donde todos sahiram com impeto contra os que os seguiam e aii mataram muitos mais. E com esta victoria se vie ram recolhendo pera sua terra com muito prazer e contentamento. E o principal que comsigo trazia a cabeça do immigo chegando á sua aldêa a primeira cousa que fez foi-se ao meio do terreiro da aldêa, e ali a fixou num páo á vista de todos dizendo estas palavras: agora, companheiros e amigos meus, que eu tenho vingado a morte de meu filho, e trazida a cabeça do que o matou diante vossos olhos, vos dou licença que o choreis muito embora, que dantes com mais razam me podereis a mi chorar, em quanto vos parecia que por algum descuido dilatava esta vingança, ou que por ventura esquecido de tam grande offensa já nam pertendia toma-la, sendo eu aquelle a quem mais devia tocar o sentimento de sua morte. Dali por diante foi sempre este principal mui temido e ficou seu nome afamado por toda aquella terra.

Outro caso de nam menos admiraçam aconteceu entre Porto-Seguro, e o Espirito Santo, naquellas guerras onde mataram Fernam deSá, filho de Men de Sá, que entam era Governador geral destas partes. E foi que tendo os Portuguezes rendida huma aldêa com favor dalguns Indios nossos amigos, que tinham de sua parte, chegaram a huma casa pera fazerem presa aos immigos, como já tinham feito em cada huma das outras. Mas elles deliberados a morrer, nam consentiram que nenhum entrasse dentro: e os de fora vendo sua determinaçam, e que por nem huma via se queriam entregar, disseram-lhes que se logo á hora o nam faziam, hes haviam de pôr fogo á casa sem nenhuma remissam. E vendo os nossos que com elles nam aproveitava este desengano, antes se punham de dentro em determinaçam de matar quantos podessem, hes puzeram fogo: e estando a casa assi ardendo o principal delles vendo que já nam tinham nenhum remedio de salvaçam nem de vingança e que todos começavam de arder, remeteu de dentro com grande furia a outro principal dos contrarios, que passava por defronte da porta da banda de fora e de tal maneira o abarcou que sem se poder livrar de suas mãos, o meteu consigo em casa, e no mesmo instante se lançou com elle na fogueira, onde arderam ambos com os mais que lá estavam, sem escapar nenhum.

Neste mesmo tempo e logar, deu hum Portuguez huma tam grande cutilada a hum Indio, que quasi o cortou pelo meio: o qual caindo no chão já como morto antes que acabasse de espirar lançou a mão a huma palha que achou diante de si, e a tirou com ella ao que o matara, como que dixera: recebe-me a vontade, que te nam posso mais fazer que isto que te faço em signal de vingança, donde verdadeiramente se pode inferir que outra nenhuma cousa os atormente mais na hora da sua morte que a magoa que levam de se nam poderem vingar de seus immigos.