Página:A Patria Brazileira.djvu/334

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alliviado dos saccos de terra que o mantém no solo, é trazido suavemente para fora do alpendre. Sem se preoccupar de determinar sua partida numa bôa direcção, o Snr Santos Dumont pronuncia o «Larguem tudo», e o aerostato eleva-se docemente nos ares, docemente de mais, porque o guide-rope (*) vae enrodilhar-se numa sebe, o que obriga o aeronauta a deitar lastro fora.

E emquanto trovejam os applausos, o Santos Durnord n o paira nos ares, a 200 metros de altitude approximadameute. Similhante a um pombo viajante, que se orienta no espaço, o balão, com um crepitar de automóvel, descreve em volta do parque aerostatico uma grande curva na direcção do oeste, como para ensaiar suas forças contra o vento bastante forte que sopra desse ponto; depois, virando de bordo, lança-se na direcção da torre Eiííel, saudado por numerosos vivas.

A partida efíectuára-se exactamente ás 6 horas e 45 minutos, hora marcada pelo chronometro.

No fundo do parque aerostatico do Aero-Club existe um talude elevado e Íngreme, que os assistentes escalam para poderem seguir mais facilmente a marcha do balão dirigivel. Este já está longe, mas parece haver sido an-astado um pouco para o sul pelo vento. Em breve rectifica sua direcção e muito sensivelmente o aerostato, cuja velocidade parece bôa, approxima-se da torre Eiffel, cuja linha indecisa se destaca debilmente no meio da neblina que cobre Pariz.

E o balão caminha sempre, imj)ellido por seu hélice. Atravessa o Sena, voga por cima da folhagem verde do bosque e vu′a o beque para a torre Eiffel, junto da qual passa ás 7 horas. Vê-se então um espectáculo emocionante no mais alto grau, inconcebível, maravilhoso, fabuloso, inaudito. O enorme charuto de gaz, obedecendo docilmente ao leme, effectua uma conversão e volta em direcção á torre, atacando-a pela direita, do lado da Escola Militar.

Quasi ao nivel da j)i′inieira plataforma, não tarda em desapparecer por detraz do colosso de ferro, e quasi immediatamente surge do outro lado numa posição semi-vertical; eleva-se, executa um movimento de rotação rápido a 30 metros apenas da arcada esquerda, e desta vez, apontado ao vento, retoma a meia altura entre a segunda e a terceira plataforma o caminho que seguira antes.

(*) Corda pendente do balão.