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a campanha de canudos


Os desordeiros, que tinham combatido alhures ás ordens do famigerado Volta-grande, o bem como os que haviam fugido das Lavras Diamantinas, acossados por autoridades cumpridoras do seu dever, formaram afinal o grosso das forças do Conselheiro.

Eram todos elles, mais ou menos, do typo de João Abbade, Macambira, e Pajeú; de uma valentia assombrosa; affeitos à vida dos sertões agrestes ; habituados a encarar a morte com affoiteza e desdém. Como é corrente, o sertanejo possue uma organização robusta, e uma capacidade de resistência, que pasmam ; distingue-se por uma energia francamente indomita.

Verdadeira raça de heróes, dignos de outros idéaes, merece­dores de mais nobre e alevantado destino!

Attrahidos, no entanto, por informações exageradas, e convites instantes que recebiam, parentes e amigos dos que estavam já installados em Canudos, iam se reunindo a estes, com enthusiasmo e fervor. Contribuia tambem para augmentar a população do arraial a grande leva de criminosos, que se lhe vinham incorporar, persuadidos de que por esse moio evitavam a punição de seus delictos, por nada poderem contra o Conselheiro a policia e a justiça do paiz. O povoado crescia a olhos vistos, e se transformara numa cidade, contando para cima de 5.000 prédios.

Mas, o intuito, que levava a Canudos a maior parte dessa gente, fôra o de aprender e praticar as cousas sanctas; o principal movei que a inspirava era, com certeza, a conquista da salvação eterna. O Conselheiro a todos — acolhia bondosamente, e lhes acceitava os donativos e presentes, dando ás vezes por escambo sortes de terra, que deveriam ser cultivadas em beneficio oommum. Dominava elle e superintendia tudo, desde o sanctuario até á ultima das choupanas, e era servido sempre com obedi­ência e presteza.

Desse concerto de tantas vontades, entregues e submettidas a influencia e direcção de uma só, decorreram surprehendentes effeitos, cuja importância bem se poude — dentro em pouco — aquilatar, e que teriam pasmado o mundo inteiro si houvessem por acaso occorrido em outro paiz.