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a campanha de canudos

cinco em que Canudos se divide, restando-nos ainda a maior e mais importante parte, onde se acham as egrejas nova e velha, sendo aquella o poderoso reducto central do inimigo. Declarou-me um jagunço, em depoimento que merece ser attendido, estarem as egrejas e circumvizinhanças minadas com polvora, pelo que não julgo prudente o assalto nestas condições. O sitio completo seria o aconselhado. Pessoal de que disponho é insufficiente. Tenho 2.600 homens para a luta, precisando ainda de 5.000. » Eis o que então dizia o general Arthur Oscar.

E acrescentava — que nesse numero não entravam as praças, que especialmente pedia para o serviço da artilharia.

Quanto ás baixas que a expedição tiuha já soffrido, o dicto general as calculava em mais de 800.

E ellas tinham de augmentar, por mal nosso.

Assim foi que, pelas 8 horas da manhã do dia 24 de julho, os jagunços atacaram valentemente as forças legaes, a começar pela linha que cobria o flanco direito das posições que ellas occupavam; e com tamanha impetuosidade o fizeram — que, dentro de poucos minutos, o combate estava generalizado até à extrema esquerda da linha negra.

E’ de crer — que o objectivo principal da temeraria inves­tida fosse a posse de um canhão que, estando assestado no referido flanco, prejudicava immensamente os fanaticos, em cujas fileiras espalhava elle a morte cada vez que troava.

A verdade é — que os jagunços avançavam cegos, obsti­nados, intrépidos, para aquella bocca de fogo, procurando tomal-a à sua guarnição, sem que ao menos refiectissem na desegualdade das armas então em conflicto.

E — com certeza — si não fora a morte do sub-chefe Pajeú, cuja bravura todos elles admiravam, cuja presença servia a elles todos de estimulo e fiança, o encontro daquelle dia, po­dendo ser muito mais sanguinolento e porfiado, teria produzido portanto consequencias mais desastrosas.

Diante do cada ver hirto de Pajeú, porém, tomaram-se os seus commandados de um temor supersticioso e de uma an­gustia incoercivel. Bateram, por isto, em retirada para ir no gremio de seus correligionarios agitar a bandeira de novas