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a campanha de canudos

comeram e beberam á farta, sem que fossem presentidos, e muito menos incommodados pelo inimigo.

Na manhã do dia seguinte, depois de ter ouvido ao major Cunha Mattos e aos demais commandantes que serviam na expe­dição, resolveu-se o coronel Tamarindo a dispor a retirada para o Rosario, com o fim de reorganizar e retemperar a columna, que deveria tentar um segundo assalto a Canudos.

No acampamento correu, porém, que quando essa delibe­ração fôra communicada ao coronel Moreira Cesar não lhe dera este o seu assentimento. O commandante da expedição, com a impaciencia e a temeridade, que durante ella sempre revelou, fosse por influencia morbida, fosse por mal avaliar os recursos de que os jagunços dispunham, queria que se désse nova investida, apenas amanhecesse; pois contava esmagar o inimigo com algum esforço mais. Elle assim o dissera a seu ajudante,— o ca­pitão Olympio de Castro.

O parecer do coronel, entretanto, não foi acceito ; e poucos miautos faltavam para cinco horas da manhã, quando o chefe da expedição, cedendo ao soffrimento e á dôr, exhalava o der­radeiro suspiro, em meio de alguns camaradas consternados. Victima do dever e da temeridade, o coronel Moreira Cesar agora repousa — inanimado e frio — no sertão bahiano, onde elle esperava aliás colher muitos louros para ennastrar em sua fronte de republicano e soldado! E’ assim que o destino sóe responder aos planos e desígnios do homem...

Soavam 6 horas da manhã do dia 4 quando a columna começou a se mover para continuar a retirada, que — cumpre confessal-o — se fez então um pouco desordenadamente. O fallecimento do coronel Moreira Cesar havia, com certeza, produzido nas fileiras que elle commandava um certo desanimo, que se explica pela surpreza e rapidez do choque recebido.

Como quer que fosse, a columna marchou até cerca de tres kilometros para traz ; conseguindo-se, a repetidos toques de — alto á frente — que a infantaria não se distanciasse muito da artilharia. Ná vanguarda foram collocados os feridos, que montavam nos cavallos do regimento, bem como os officiaes que tinham direito à cavalgadura. Na retaguarda, seguia toda a