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a campanha de canudos


artilharia, guarnecida unicamente pela policia bahiana, que assim protegia a retirada.

A’s 8 horas, mais ou menos, uma enorme multidão de jagunços, que inopinadamente emergira, atirou-se furiosa, celere, indomita, sobre a artilharia, tanto pelos flancos quanto pela re­taguarda; e a artilharia, então desguarnecida, cahiu infelizmente em poder dos assaltantes.

Foi nesse momento, critico e funesto, que junto a um dos canhões, onde era seu posto — quedou fulminado o capitão Sa­lomão, commandante da brava artilharia.

Depois... uma debandada geral se declarou. Ninguém mais poude se entender, nem commandantes nem commandados. A disciplina militar desapparecera inteiramente.

Os jagunços procuraram se aproveitar então das circumstancias, e perseguiram tenazmente os soldados da legalidade. Até ao Rosário não lhes deram quartel. Foi por essa occasião que immolaram muitos officiaes e praças de pret, contando-se entre os primeiros — o coronel Tamarindo, o capitão Villarim, o tenente Polycarpo Costa, os alferes Hypolito e Coelho, bem como o capitão Bahia que, jà ferido, vinha carregado em uma padiola.

Quando encetou-se o combate, Canudos talvez abrigasse em seu recinto oito mil pessoas, que todas pelejavam, cada qual na medida de suas forças, mas com a mesma valentia, sem exceptuar as crianças e mulheres. E, terminada a inolvidavel acção, tornaram para seu reducto os sectarios do Conselheiro, ao tempo em que o resto da expedição tomava a estrada de Queimadas. P oucqs, entretanto, foram os que se lembraram de enveredar pela picada por onde havia passado a columna, e havia sido aberta pelo corpo de engenheiros entre Cumbe e Serra-Branca. A maior parte dos retirantes não atinara com esse desvio.

Justo é rememorar, porém, que a força policial bahiana se bateu com denodo e galhardia. Das 150 praças, que ella puzera em linha de fogo, um terço apenas escapou com vida.

Trasladando, agora, a «parte official » do combate, eu viso fornecer todos os documentos necessários para se instituir um juizo imparcial e seguro sobre tão curiosos episodios da historia de nossa patria.